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直博生制度:哪里當行,哪里當止

時間:2021年09月15日 作者:陳彬 來源: 中國科學報

 

“當年考研時看了一下導師的公共主頁,對他做的一些研究還挺感興趣的,而且覺得自己這方面也很有潛力,未來比較有發展前景,就報考他的研究生了……”

幾年前,西安交通大學公共管理學院教授王昕紅在進行一項針對直博生的實證研究時,某位放棄“直博”身份的學生與她說的一段話,她至今記憶猶新。然而,正是在他選擇離開的這段時間里,曾經讓他無限憧憬卻又遺憾離開的直博生制度卻在國內高校中變得火熱起來。

不久前,上海市教育委員會等三部門就加快新時代本市研究生教育高質量發展提出意見,明確表示將拓寬博士生選拔通道,擴大直博和碩博連讀比例,努力提高本科生推免比例。而在此之前,國內已經有多地高校發文,表示將擴大直博生招生比例。

種種跡象表明,“直博”正在成為當下研究生招生中引人注目的一股熱潮。

“成年”的制度

如果為這股熱潮尋找一個原點,是在20209月。是時,教育部、國家發展改革委、財政部聯合印發《關于加快新時代研究生教育改革發展的意見》(以下簡稱《意見》),提出要擴大直博生招生比例,研究探索在高精尖缺領域招收優秀本科畢業生直接攻讀博士學位的辦法。

此后一年間,北京、上海、江蘇、安徽等多地相繼發文提高直博生招生比例。華東師范大學、南京航空航天大學、南京大學等重點高校也隨即跟進,對外宣布將擴大直博生比例。

“早在2002年,我國博士生招考方式中就增加了‘直接攻博’招生方式。”王昕紅告訴《中國科學報》,當年在教育部下發的《關于做好2002年招收攻讀博士學位研究生工作的通知》中特別提到,允許特定學科和專業的本科畢業生直接取得博士研究生入學資格。招生單位按規范、嚴格、科學的原則自行擬定選拔方法,報教育部批準后實行。

王昕紅表示,本世紀初,伴隨著我國經濟的發展以及國際化程度的提升,一方面提升我國高層次人才培養規模、快速高效培養高層次人才的社會需求日益強烈;另一方面,在高等教育國際化進程中,發達國家已有“弱化”碩士層次教育,并將碩士劃分為學術型碩士(論文碩士,為直接轉博做準備)和應用型碩士(課程碩士)的做法,這對我國也有一定借鑒意義。

“當下,如果一名學生想以學術為自己的奮斗目標,僅僅讀一個碩士是不夠的,必須要攻讀博士。將一個連貫的學術過程劃分為兩個獨立階段,不僅增加教育成本,延緩高層次人才的培養速度,也相對拉長了學生的就學時間。”王昕紅坦言,這可以成為我們認識直博生制度改革的一個視角。

2002年我國開始相關政策的試點,至2020年《意見》下發,直博生開始在國內高校全面推進,其間間隔的時間正好是18年,這也是一個人從嬰兒到成年的時間跨度。只是,“成年”后的直博生制度,依然面臨一些必須正視的問題。

多重的顧慮

在一項研究中,廈門大學考試研究中心副主任鄭若玲曾以國內某高校為樣本,針對博士生的不同招生模式,對該校博士生導師進行詳細訪談。結果顯示,導師們對于以直博、碩博連讀等為代表的長學制模式的認同度最高。

“貫通式培養模式彌補了分段式培養的不足,適應了高層次人才培養的連貫性需求。這樣的培養模式保證了科學研究的連續性,保障了科研成果的高質量和高創造性,在理工科院校值得進一步推廣。”報告中,鄭若玲這樣寫道。

與此同時,鄭若玲也表示,相較于理工類學科,人文社科(特別是基礎學科)領域的研究生需要掌握大量相關學科知識,建立寬厚的學科知識基礎。長學制模式下,學制的縮短、培養環節的減少非但不會提高培養的效益,還會違背學生學習成長的自然規律。

天津大學教育學院副教授高耀也有類似結論。他所做的一項關于不同類型博士生學位論文質量比較的研究發現,在自然科學領域,長學制貫通式培養博士生學位論文的總體質量和分項質量均顯著好于非貫通式培養博士生,但在人文學科和社會科學領域,差異卻并不顯著。

“換言之,貫通式培養的總體效果在一定程度上受到學科特性、學科知識生產模式和學科人才培養內在規律的影響。”高耀說。

然而,目前不管是教育主管部門還是各高校,對于直博生制度的適用范圍都沒有一個明晰的規定。不過,在實際操作層面,直博生制度在不同學科適應度不同的問題已經有所顯現。

劉濤(化名)在國內某重點工科院校負責研究生招生工作。他坦言,直接攻博這種博士選拔方式具有其突出特點,作為核心參與主體的導師和考生不同程度地存在選擇顧慮。

“從導師角度看,其顧慮主要是直博生的培養周期較長,且沒有經過碩士階段的科研訓練,培養成本較高。”劉濤說,且由于直博生考核工作與推免生考核工作同步,不同于統一的“申請考核”“公開招考”選拔方式,容易出現“考核不充分”的現象,造成“看不準”“砸手里”的風險。此外,由于直博生選拔時間早于其他博士招錄方式,也容易導致導師喪失后續選拔優質生源的機會。

考生則要面臨直博與就業之間的抉擇——選擇直博,意味著長時間不能就業,而部分學科的學生在本科或碩士畢業后,就能實現高質量就業,如果讀到博士,就業范圍反而變窄,這方面的典型便是計算機相關專業。

“考生一旦選擇直博,就意味著需要長期專注學術、科研,如果堅持不到最后,中途分流轉碩的成本很高,很多考生在沒有十分堅定信念的情況下,通常會先選擇讀碩,給自己留有更多思考時間和選擇機會。”劉濤說,因此,如果某名本科生獲得推免機會,他會有兩種選擇——直博或碩博連讀,那么學生往往選擇后者。

“正因如此,雖然近年來有關政策都在大力提倡直博生制度,但就學校的現實情況來說,直博生招生情況并沒有想象中那么火爆。”劉濤說。

“無解”的問題

對學術未來缺乏清晰判斷的,不只是學生自己,還有想招收他們的高校。

據王昕紅介紹,目前直博生的來源大約有三條途徑,即高水平大學自己培養的本科生、外校本科畢業的優秀推免生以及傳統全日制學術型碩士生入學第一年后選拔的優秀學生。前兩類的比例要明顯高于第三類。

然而,恰恰是比例不高的第三類,卻擁有一個前兩者不具備的優勢——導師對學生有一個相對長的“考察期”,可以仔細觀察學生對于科研是否有足夠的學術熱情和學術潛質。

這一點非常重要。

受訪時,西南財經大學發展研究院副院長陳濤告訴《中國科學報》,從教多年來,他所接觸的學生中,只有極少數人能夠在本科階段明顯表現出對學術有足夠的熱情和持久力。“這并不是批評那些缺乏科研熱情的學生,只是他們此時還未對科研有深入的了解,不能由此樹立堅定的科研信念。”

然而,由于制度本身的原因,招收直博生無論對于學生還是導師而言,其“風險”均相對更大一些,這也就要求直博生的招生考試能夠選拔出真正具有科研興趣和科研熱情的學生。

從目前直博生的招收方式看,其生源質量的確要高于普通的本科畢業生。不過需要注意的一點是,“這些生源質量指標的高低主要由學生的學業水平及綜合水平決定,但這些均屬于‘外顯性指標’,并不能考察出學生真正的學習動機”。王昕紅說。

換言之,當學生在面試時向導師表達對科研的熱愛時,導師也很難分辨這是學生的真情流露,還是一番“客套話”。

這似乎是一個“無解”的問題,但王昕紅認為,只要考試制度設置得更加全面,也并非完全無法分辨。“比如,我們可以用心理學的標準化測量方式,測量考生的學習動機。”她說,學習動機問卷一般多用于中小學教育,但對于直博生,是否可以開發類似問卷?

此外,也可在面試中設置專門的學術環節,考察學生對本專業知識掌握的深度和廣度,以及對學科知識的好奇心與探索熱情。

在這一問題上,目前高校整體招生計劃也存在有待商榷之處。劉濤指出,很多學校為了擴大所謂“優質生源”的招生數量,對于導師招收直博生持大力支持態度。但目前很多學校招生計劃緊張,很多博士生導師每年只能招收一個博士生,且直博生每年報名審核的時間要早于普通博士生的報名考核時間。“于是,有些導師為了防止自己招不到學生,便傾向于在直博生報名階段提前‘占’上一個。在此情況下,導師對于這名學生的考核也就不會十分嚴格和細致。”劉濤說。

“無聊”的課程

盡管存在不足,但以直博生、申請—考核制為代表的長學制招考模式,受到了很多導師歡迎。原因也很簡單——通過這類方式招收的學生質量相對較好。

然而,在受訪時,陳濤卻提出了一個問題。

“如果稍加思考,你會發現這種‘質量’是選出來的,而不是培養出來的。”他說,不過,隨后就會遇到一個更加重要的問題,即該如何培養這些學生,是否該為直博生建立一套基于他們成長發展規律的人才培養方案?

答案顯然是肯定的,畢竟直博生相較于經過碩士階段學習的學生,無論是身心特點還是知識結構均有很大的不同。但在實踐中,高校在這方面做的似乎并不夠。

在多年前的一篇文章中,王昕紅曾基于當時直博生的培養現狀,提出了五個需要解決的問題。如今回頭看,她坦言有些問題依然待解,“課程特色不突出”便是其一。

“直博生相較于普通的碩博培養模式,一個顯著的特點是學制縮短。”王昕紅說,同時,直博生的學術基礎也要比傳統博士生差一些,這就要求直博生應該有一套自己的課程體系。但現實卻是很多高校的直博生、普博生和碩士的課程都是在一起上的,這就意味著直博生并沒有被“區別對待”。

這一判斷也得到了劉濤的印證。他告訴《中國科學報》,目前在很多高校,直博生的主要工作是補修碩士階段課程。“必須承認,這是有一定客觀原因的,即博士階段的課程本就不多,于是很多學校索性以‘拼盤’的方式,將碩士課程和博士課程機械地安排在了一起,由此便構成了直博生的課程體系。”他說,這些課程中,有些對于博士生培養的作用極其有限,因為它們根本就不是為了博士生而開的。

王昕紅所做的一項調查顯示,當被問及課程的滿意度時,感到“滿意”或“非常滿意”的直博生比例只有37.7%;受訪直博生對學業進展的滿意度更是只有29.4%。在調研中,有直博生甚至直接向她抱怨,“現在上課最無聊了,我本科就學這個課,讀博士還是這個課……”

在這方面,國外的某些經驗可以給我們一些啟示。例如,從2011年開始,美國加州大學伯克利分校的電氣工程與計算機學院便為研究生開設了一門新課“計算的美與意趣”。該課程旨在通過展示計算機在抽象、設計、循環、模擬等方面的創造力,揭示計算機是如何創造美麗世界的。

“此類課程作為跨學科課程,既有技術性,也有美學、藝術學等多學科內容,對于博士生學術視野的開闊大有裨益。”王昕紅表示,反觀我國博士生尤其是直博生的課程,雖然大多數高校都規定了課程學習要求,但這些課程的交叉性和新穎性均有較大不足。

“對直博生而言,最重要的不是通過課程獲得了多少知識,而是激發學習興趣的定向性和恒久的探索激情。在這一點上,我們做得還很不夠。”王昕紅說。

重要的命題

正如劉濤所說,博士生的課程本來就不多,博士生的學習和科研主要是在導師的指導乃至言傳身教下進行的。因此,導師對于直博生的態度在很大程度上決定了直博生培養結果的優劣。

一些導師顯然沒有意識到直博生培養的特殊性。以本文開頭時,王昕紅走訪的那名直博生為例,導致他最終放棄直博的重要原因就在于導師的不理解。

這位學生告訴王昕紅,從進入導師課題組開始,他就在導師的安排下,獨立探索一個比較前沿的理論問題,幾乎進行了1年多時間,卻沒有取得什么進展,甚至有“走歪”的感覺。“我的導師很年輕,每次向他匯報,他總是說這么簡單(的問題)都做不出來,然后失望地看著我。看到他失望的樣子,我真是很難受,也止不住煩躁和焦慮,越來越覺得自己不適合讀博,也越來越不想去實驗室,退出的想法由此產生。”該生說。

類似的情況還有很多。

“當一名本科生在沒有經過碩士階段訓練的情況下,就以直博生身份進入課題組,他實際上就是一個‘科研小白’。要想使他盡快進入正軌,導師足夠的理解與支持、團隊成員的熱情幫助是必不可少的。”王昕紅說,從這個角度來說,我們既要建立使直博生快速融入學術社會的培養機制,也要建立幫助學生成功獲得有效信息、成功駕馭學術航船的支持體系。

“在體系問題的背后,隱藏著一個重要命題,那就是教育的最終目的在于培養人。因此,不論是怎樣的制度安排,最終都要為‘人’服務。”陳濤說。

我國高等教育學科的創始人、廈門大學高等教育科學研究所名譽所長潘懋元曾提出過一組重要的概念,即教育的內部關系和外部關系。陳濤表示,目前相關機構作出擴大直博生招生比例決定的初衷,更多的是考慮社會、經濟發展等外部因素。這本身并沒有什么問題,畢竟外部關系會影響內部關系,進而影響人才培養目標的設定。然而,不容回避的是,教育的內部規律和內部關系更能夠影響人的發展。

“高等教育的內外部關系要辯證地看。”陳濤表示,目前很多看法,往往是由外向內看,但有時我們需要反過來,從怎樣選擇人、怎樣培養人的內部視角出發,看待高等教育舉措。“只有如此,高等教育才不會失去‘初心’。”

《中國科學報》(2021-09-145版大學周刊)

來源:

http://news.sciencenet.cn/sbhtmlnews/2021/9/365309.shtm

 

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